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[话题] 一个人能否成功,就看他有没有野心

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发表于 2017-5-18 11:08:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
生活圈制作
15世纪90年代末,欧洲成为世界发展的驱动引擎。

西班牙的马德里与葡萄牙的里斯本做出的决定能够影响几千英里以外的地方。

这种局面让有些人很不爽,尤其是英格兰。

眼睁睁看着西班牙、葡萄牙相继成为海上霸主,在全球殖民,财富一夜之间多了数倍。

另外宗教改革如火如荼,天主教和新教之间的暴力活动波及整个欧洲,西班牙的富足被认为是“上帝的决定”,言下之意,新教国家的统治者因背信弃义而遭受惩罚。

地处偏远的英格兰为皇家海军投下巨资,希望打造一支坚不可摧的舰队抵御西班牙扩张的势力。

努力取得显著效果,公元1588年夏天,英格兰皇家海军舰队居然击败了不可一世的海上霸主——西班牙无敌舰队。

四年后,英格兰还截获了葡萄牙的圣母号。英格兰的行动极大鼓舞了大西洋周边国家的侵犯性行为。

为了夺取西班牙与葡萄牙通往美洲和亚洲的新航道,英格兰开始和奥斯曼土耳其人建立关系。

对奥斯曼帝国及伊斯兰世界的认同也逐渐渗透进英格兰的主流文化中,许多文学作品中穆斯林都是积极的、文明的形象,反面则是那些虚伪的西班牙基督徒。

同时,广为流传的作品,例如《西印度毁灭述略》,就大篇幅展现西班牙人屠杀当地土著的恐怖形象。

这使得很多低地国家人民自然地联想到如若接近西班牙,便会遭到同样的残忍对待。

还有一些作品极力渲染西班牙人的残暴,而表示英格兰人绝不会如此。事实上,这些都是理论,英格兰人同样为了财富参与了西非人口贸易。

英格兰人是懂得逐渐酝酿创新的民族,他们不再热衷西班牙人成功的模式。

为了募集私有资金,新的实体贸易开始出现。首推“未知区域、领域及岛屿商业探险公司”。

这些贸易实体获得皇家特许,具有高度垄断权,用未来的成功激励商人,同时将政治触角伸向远方。

例如“东印度公司”等在后来都成为有相当权力的贸易与政治复合体。



西班牙的衰落与荷兰的崛起

话说另外一头,新航道的开辟及发现美洲大陆,使得西班牙获得巨额财富,但是资源总是有限的,西班牙人开始挥霍其积累的财富。

并且,王室愈发有一种强烈的意识,觉得自己胳膊够粗,必须充当万能的“世界警察”,和现在某些国家确实很像,西班牙幻想着能在全世界发号施令,在必要时候动武。

而与新教徒和穆斯林的军事对抗已不可避免。这是圣战的新篇章。

然而,如同十字军东征。战争机器一旦开动,财富就源源不断地填进这个黑洞。

西班牙逐渐“体力不支”了,与此同时,安特卫普、阿姆斯特丹等欧洲北部城市纷纷崛起,成为连接不列颠群岛、俄罗斯、波罗的海的贸易中心。

在大量贸易税收,新教思想的作用下,加之西班牙的制裁和宗教迫害的不断加深,这些低地国家于公元1581年宣布七省独立,成立荷兰共和国。

一个新兴的海上霸主开始崭露头角。

西班牙于1585年对这些反叛的行省进行禁运,这一举措反而招致大量人口外流。当1590年禁运解除时,荷兰迅速采取行动,赶走了西班牙人。

从军事压迫中解放的荷兰人立马投身到国际贸易中,寻求与美洲、亚洲、非洲建立真正的贸易联系。

他们的贸易诉求有非常明确的商业逻辑:将货物直接运到荷兰,无需再给西班牙和葡萄牙交税;另外,荷兰政府也能直接获得进出口税收。

这一野心勃勃的计划一开始就收到可观回报,例如1597年,一支向东远征的船队返航时,带回的货物利润率高达400%。

荷兰人凭借所拥有的知识和勤奋品质,在金融和贸易方面进行了创新,也进一步促进了其在17世纪的成功。

崛起后的荷兰加快扩张步伐,一步步夺走老牌强国葡萄牙的殖民地。至17世纪中叶,荷兰已经基本占据了跨大西洋船运的主要份额,而且基本控制了蔗糖贸易。

同时,荷兰本土也迎来了转型。新的大学拔地而起,在赞助商的支持下,学者们可以潜心拓展科学领域的研究。

新生的资产阶级热衷于炫耀自己的财富,于是艺术家及建筑学家开始纷纷涌现。

这些艺术家的出现,使得荷兰在整个艺术领域也取得蓬勃发展,伦勃朗、弗兰斯•哈尔斯、弗米尔等大师层出不穷。

荷兰进入了自己的黄金时代。



强盛?危机?

权力向欧洲北部转移,英国和荷兰也直接展开竞争。

英国与荷兰关系很复杂,一方面英国东印度公司同荷兰的东印度公司存在竞争关系;另一方面,两个国家都有共同的敌人——西班牙。

当荷兰打赢西班牙后,英国人曾提出两国应该“结成更加紧密的联盟”,而然,有时候,翻脸比翻书快,就在提出联盟建议后的一年,两国就兵戎相见。

冲突的导火索是英国国会通过的《航海条例》——进入英国的货物只能由英国的船只运抵英国港口,动因看似是经济问题,实际上出于商业考量,条例展现了英国的野心。

两国之间交战导致了英国对皇家海军进行彻底地改造。改革大大增强英国的实力,英国最终在亚洲的印度站稳脚跟。

东印度公司有权像准地方政府一样行事:其有铸币权、缔结同盟权,甚至是拥有武装力量的权力。

英国——这个北大西洋上的岛屿,也开始参与国际事务,英国很大程度上依赖于得天独厚的地理位置。

不列颠群岛同欧洲母大陆中间隔着英吉利海峡,是天然的防御屏障,地理优势使得英国的军事开支仅仅是其对手的零头。

17-18世纪,欧洲陷入大混战,而英国却幸运地置身事外。通过各种手段,英国从法国手中获得了北美洲的殖民地。

欧洲一直重视对亚洲的贸易,随着资本的注入,欧洲在中亚影响力越来越大,对亚洲的态度越来越强硬,他们将亚洲视为一个软弱可欺负的地方。

英国在中亚开启巨额财富的关键在于,东印度公司从一个贸易运输企业转变为一股扩张势力。为了追求利润,毒品及敲诈勒索都进行的十分通畅。

印度种植园里鸦片越种越多,为购买中国的茶叶与瓷器提供资金。与西方人对来自中国奢侈品上瘾相对应的是,中国人对鸦片的上瘾。

此外,东印度公司为印度的统治者提供常规化的大范围保护,当加尔各答受到孟加拉纳瓦布攻击时,罗伯特•克莱武领导的远征军前去救援。随后他被赋予在当地收税的权力。

占领孟加拉给英国带了巨额财富,超过200万英镑(相当于今天的数百亿英镑)的财富当作礼物分发,几乎都落入了东印度公司员工的腰包。

伴随着掠夺巨额财富的是,孟加拉可怕的灾难,粮价越来越高,造成了数百万人饿死。

这一惨剧本可以避免,孟加拉劳动力减少破坏了当地的生产力,财政崩溃,物价飙升。东印度公司的股票被大量抛售,公司到了破产边缘。

在紧急磋商之后,伦敦认为东印度公司已经大到不能垮掉。因此同意采取应急措施。这需要钱啊,于是他们把目光瞄上了税率较低的北美殖民地。

当英国内阁在1773年颁布《茶叶法案》后,他们认为找到了一条拯救东印度公司的巧妙方法,而且还统一了部分税率。

殊不知,这一法案点燃了大西洋彼岸定居者的怒火。

宾夕法尼亚四处散发传单和小册子。将东印度公司描绘成“暴政、压迫、掠夺”的老手。进而引发了 “波士顿倾茶事件”。

接下来就是我们熟悉的故事,北美殖民地的定居者同英国当局爆发了战争,即独立战争,也促成一个日后的超级大国的诞生,这就是美国。

从更广阔的视角看,美国《独立宣言》诞生的原因是:英国人为寻求进一步扩张的机会,在丝绸之路上收获太多太快而造成的失衡。

丢掉北美十三个块殖民地让英国人颜面尽失,这次彻底的失败预示着这个“日不落帝国”的危机种子已经发芽,等待英国及其他欧洲帝国的将会是一条危机之路。


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